气候变化可能会给人类带来数千种新病毒

时间:2022-05-06 13:37来源:http://www.sbmlm.com/ 作者:线上购彩 点击:

2013年,一名幼儿在几内亚农村的一棵空心树下玩耍,而这棵树正好被携带埃博拉病毒的蝙蝠占据。这名男孩感染了这种疾病并死亡,成为导致近10,000人死亡的疫情的零号病人。

流行病学家们把大量的精力集中在寻找那些病毒在不同物种间跃迁的时间点,但是为什么某些哺乳动物会遇到彼此?有没有某种力量促使患病的蝙蝠最终进入一个可以感染人类的范围?

在上周发表在《自然》杂志上的一项研究中,一个由疾病生态学家组成的国际团队发现,随着气候变化对哺乳动物栖息地的重新洗牌,这将使它们更有可能交换病毒。这种“首次接触”的热点不成比例地集中在人口众多的地方,这使得其中一些病毒最终不可避免地会在人类身上传播。

这项研究尝试将全球气候变化过程与我们日常生活中气候变化的方式联系起来,不仅包括天气灾害,还包括婴儿死亡率、作物健康和疾病。

正如研究表明的那样,我们已经生活在这场大洗牌的高峰期;动物现在正在向更冷的温度迁移。因此,在我们有生之年发生的病毒溢出事件可能是气候变化的结果,我们只是不知道是哪一种。

这些结论是基于三年来对哺乳动物所依赖的栖息地和它们所携带的病毒进行的全球模拟得出的。

尽管模拟中的每一种哺乳动物最终都会遇到一个新的邻居,但还是会有疾病蔓延的热点。大部分将发生在热带山区,特别是东非和东南亚的高地,而不是在两极周围。这是因为当物种向北迁移时,它们往往会与当前的邻居保持一致。但是在山区,来自一个地区的每一个山谷和沼泽的动物都会往上走,进入越来越紧密的宜居海拔带。这意味着已经具有生物多样性的热带地区将看到更多物种涌入高原。

这些移民将带来病原体。至少有1万种人畜共患病毒已经在哺乳动物的宿主身上茁壮成长;当它们的宿主追逐低温到更高海拔地区时,它们将与新邻居擦肩而过。一种曾经生活在丛林低地孤立的石灰岩洞穴中的蝙蝠,现在可能与其他野生难民一起占据了一个山坡。而这可能创造一个新的传播网络。

根据《自然》杂志的研究,蝙蝠会传播大多数的种间病毒,原因很简单。它们会飞,可以在更远的地方寻找舒适的温度。啮齿动物也可能是一个主要的病毒源。

该模型显示,随着动物对当前变暖的适应,传播的最佳环境将从2011年延续到2040年。而且,即使在全球变暖趋势相对温和情况下,这些传播效应也将继续。

那么,气候变化是否已经导致疾病激增?试图将现实世界的事件与人类造成的全球变暖联系起来的研究,在过去十年中取得了一定的成果。——去年,一个“热穹”融化了输电线,导致太平洋西北部数十人死亡。几天后,气候学家确定,大气变化几乎肯定是造成这种情况的原因。

将疾病暴发归因于气候变化更具挑战性。现有的大多数研究都集中在由昆虫传播的疾病上,如鼠疫、疟疾或登革热。要做到这一点,流行病学家需要了解降雨和热量的变化是如何塑造蚊子群体的。仅仅因为蚊子存在于某个地方并不意味着它会在那个地方传播疾病。在进行这类分析时,必须考虑到所有这些因素,这使得它们比谈论有多少人在热浪中死亡要复杂得多。

在罕见疾病中最容易看到气候变化的痕迹。几十年前加拿大没有但今天蜱虫及其疾病在加拿大南部的传播就是一个明显的例子。《自然》杂志的新论文同样也在寻找与气候有关的边缘案例。在最近的一次活动中,一个兽医流行病学家小组发现,在北极海冰融化后,一种犬瘟热病毒从大西洋海豹传播到太平洋海獭,这两种哺乳动物能够混合。随着澳大利亚的飞狐在上个世纪向南迁徙,它们显然将人畜共患病的亨德拉病毒传给了家马。

其他气候导致的流行病将更难发现--也许动物们会有更多的交集,而不是第一次见面。虽然作者没有直接将最近的埃博拉和SARS疫情与气候危机联系起来,但他们确实指出,溢出效应可能是人为因素的结果,比如森林砍伐和城市化,这让人们与野生动物有了更密切的接触。

这项研究应该为我们敲响警钟:我们可以确切地看到气候变暖和栖息地丧失将为我们带来数千种新病毒。很快,我们就可能知道哪些疫情是由气候变化本身引起的。但无论如何,只要我们找到一条正确的研究方向,是可以做到未雨绸缪的。

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